L'alimentation

Choisir son typre de repas

"Il faut manger pour vivre et non pas vivre pour manger". Molière

Comment choisir son repas Outdoor ?


L'offre de repas outdoor est aujourd'hui très variée et il n'est pas toujours simple de choisir entre les repas lyophilisés, déshydratés, appertisés ou encore auto chauffants. La sélection de chacun sera un compromis entre les besoins et contraintes de l'activité pratiquée (autonomie alimentaire, semi autonomie, besoins énergétiques, volume, poids, conditionnement, pratique occasionnelle ou pratique intensive…) et le budget consacré à la partie alimentation. Voici donc quelques infos pour faire le point sur les différents types de repas, le conditionnement, le temps d'hydratation, les ingrédients et apports énergétiques, les tarifs et le budget.

Les lyophilisés :

Le principe de la lyophilisation consiste en une congélation du produit, une mise sous vide, une évaporation de la glace dite « libre » sans la faire fondre (sublimation) puis une « extraction » des dernières molécules d'eau captives du produits (c'est la désorption obtenue par une mise sous vide poussée et une remontée de la température du produit jusqu'à des valeurs positives). Le process permet d'éliminer de 94% à 97% de l'eau. Le maintien à niveau très faible des réactions chimiques au cours de la lyophilisation a pour conséquence une excellente préservation des qualités nutritionnelles et des qualités biologiques des aliments protéiques qui ne varient que très peu. Les vitamines parmi les plus fragiles : C et Béta carotène en particulier supportent bien la lyophilisation (les pertes sont de l'ordre de 0.5 à 10%) Cette technique qui donne des produits de qualité se réhydratant bien, reste coûteuse et est réservée à certaines applications comme le café soluble, certains potages instantanés ou l'alimentation de personnes en conditions extrêmes (astronautes, alpinistes, journalistes, acteurs de l'humanitaire, marins, rameurs...). Et pour l'anecdote, en cas de catastrophe, on lyophilise également les documents et ouvrages appartenant au patrimoine culturel endommagés par de l'eau ! Conservation : 2 à 5 ans après la date de fabrication pour les produits en sachets, (la durée de vie peut atteindre 10 à 25 ans pour les produits conditionnés en boites !).    

 
Les déshydratés :
 
Elle a pour but d'éliminer suffisamment d'eau du produit (jusqu'à 94%) pour permettre une meilleure conservation mais également pour réduire le poids de l'aliment. Ce process est moins coûteux en énergie que la lyophilisation mais les réactions qui se produisent au cours de la déshydratation ont des effets sur la qualité organoleptique (goût et saveur), nutritionnelles ou même fonctionnelles des protéines que contient l'aliment (évaporation de substances aromatisantes volatiles, oxydation des pigments, dénaturation des protéines, gélatinisation des grains d'amidon). Il en résulte une moins bonne assimilation de la lysine (acide aminé essentiel) et la formation de composés aromatisant plus ou moins souhaitables, une oxydation des lipides et des pertes partielles des vitamines sensibles à l'oxydation (A et C) ou à la chaleur (B1). Selon les aliments, on estime que la déshydratation entraine des pertes de 10 et 50% des nutriments. Conservation : 10 à 12 mois après la date de fabrication.
 
Les repas appertisés :
 
On en trouve un peu partout, mais seules les gammes conçues pour le sport comme celles de Fleury Michon, Pack'N Go - Expedition Foods, ou Team Energie présentent des apports adaptés aux conditions extrêmes. Conservation :  1 à 3 ans après la date de fabrication.
 
Les produits auto-chauffants :
 
Pour les repas, il existe depuis les années 90 un processus innovant de réchauffeur de repas sous vide. Les premiers systèmes contenaient du magnésium et avait l'inconvénient d'émettre des odeurs  métalliques désagréables. Les réchauffeurs sans flamme dernière génération proposés par Expedition Foods sont composés d'une membrane à base de chaux et d'aluminium. Elle est activée par simple ajout d'eau et permet de déguster un repas vraiment chaud en 10-12 mn. Bien que leur poids soit un inconvénient (compter 380g pour une ration), ces auto-chauffant seront très appréciés et salvateurs lorsque l'on se retrouvera dans des conditions extrêmes où même faire bouillir de l'eau peut s'avérer dangereux, ou encore lorsque l'on ne dispose pas de réchaud. Ils sont principalement utilisés par l'armée, les services de secours en France et à l'étranger, les journalistes en missions, mais aussi par les coureurs au large, les airsofteurs, les kayakistes... L'auto-chauffant est également une alternative idéale aux sandwiches pour simplement emporter au bureau, pour un long trajet en voiture, une rencontre sportive, un festival de musique ... bref partout où on a besoin de manger chaud sans emporter tout l'équipement de camping! Conservation : 1 à 3 ans ans après la date de fabrication. 
 
Le conditionnement :
 
Pour les lyophilisés, 125g de produit sec fournira des repas de 425g à 625g, pensez donc à choisir selon votre appétit ! Et pour un repas de 500g après réhydratation, selon la recette, vous transporterez entre 114g et 144g, soit 40g de différence par repas ! Voilà encore un critère à décortiquer lorsque l'on recherche l'avitaillement le plus léger possible ! Chaque marque à ses spécificités de conditionnement, les sachets sont dotés d'une fermeture zip ou non (cette dernière est des plus pratique pour bien mélanger et laisser reposer sans renverser), et parfois d'une ligne de remplissage qui évite d'avoir à mesurer la dose d'eau nécessaire à la réhydratation ...mais peut s'avérer plus aléatoire sur la quantité d'eau à rajoutée. Côté poids des sachets, il faut compter entre 15g et 30g en règle générale pour les repas, et 1 à 10g. environ pour les snacks. A ce jour aucun sachet n'est biodégradable sauf le sachet du réchauffeur sans flamme de la marque Expedition Foods (attention, seul le sachet dans lequel on glisse le sachet repas est biodégradable, on prendra soin de retirer la membrane, une fois froide, avant de se débarrasser de ce dernier). La majorité des sachets sont des repas pour une personne, mais on trouve également des double portions chez Travellunch ou Trek 'N Eat.
 
Le temps d'hydratation :
 
Certaines marques comme Real Turmat peuvent être réhydratées très rapidement (5-6 minutes) alors que d'autres marques vont demander plus de temps, jusqu'à 15 minutes pour certains repas de la marque MX3. Si on se trouve dans des conditions qui nécessitent de faire un repas « accéléré » il devient essentiel de prendre en compte ce paramètre.  Veuillez noter que certains plats lyophilisés peuvent se réhydrater à l'eau froide ! (exemples : taboulé complet à l'indienne et müesli chocolat de MX3, les müeslis et certains desserts de Travellunch, les céréales de Real Turmat...).
 
Les ingrédients et apports énergétiques :
 
Au niveau des apports on retrouve des différences énormes pour un même plat en fonction de la marque qui le fabrique. La différence la plus important semble être le  pourcentage de protéines contenu dans les plats, ainsi, un chili con carne peut contenir entre 4% et 30% de bœuf par exemple ! Encore un critère à regarder de près, pour un même poids de départ, on pourra avoir des différences d'apports allant du simple au double ! (par exemple pour le Couscous Végétarien de Travellunch on a 320kcal (1350kj)/100g, et pour les œufs brouillés de la même marque 603kcal (2501kj)/100g) Pour une pratique à court terme, si l'on veut être sûr d'avoir les apports suffisants, on pourra se tourner vers différents packs complets. Vous trouverez des packs 24h mer et montagne (3500 à 4500 kcal) conçus par des nutritionnistes du sport pour la pratique sportive dans ces 2 milieux, ou encore  des packs spéciaux pour le Marathon des Sables. Une solution rapide et idéale pour être sûr de ne pas oublier d'apports et donc de ne pas créer de manques (ces packs contiennent petit déjeuner, plats, desserts, et diverses collations énergétiques). Vous trouverez aussi des packs auto-chauffants tout simples et très pratiques pour un repas en extérieur ou encore à conserver dans votre véhicule, en cas de panne ou d'intempéries, vous êtes ainsi assuré d'avoir un repas chaud à disposition ! La marque Expedition Foods propose également différents packs à la journée. Les packs avec repas appertisés (1800 à 2300 kcal) et les packs avec repas lyophilisés (3400 à 3800 kcal) sont une garantie d'autonomie totale (hormis le matériel nécessaire à faire bouillir de l'eau). Ces derniers contiennent par exemple des boissons lyophilisées, des biscuits énergétiques, des comprimés purificateurs d'eau, des lingettes hygiéniques... Parfaits pour une autonomie garantie.
 
Budget :
 
A titre d'exemple, voici différentes estimations de budgets :
2 repas principaux / jour (un lyophilisé et un appertisé) : compter entre 10€ et 19.50€, soit une moyenne de 14.75€
2 repas principaux + 1 petit déjeuner (lyophilisés) : compter entre 13.50€ et 26€, moyenne 19.50€
2 repas principaux + 2 desserts + 1 petit déjeuner (lyophilisés) : compter entre et 20€ et 35€ (moyenne 25€)
2 repas principaux + 2 desserts + 1 petit déjeuner (lyophilisés) + 1 collation : compter entre et 21.50€ et 39€ (moyenne 29.50€) 
 
En conclusion :
 
Il est important et utile de varier les recettes et les types de repas ...
- Pour adapter son avitaillement aux contraintes de poids, d'apports, de volume, d'autonomie et de budget.
- Pour ne pas se lasser de la consistance : on a tendance à retrouver la même consistance dans les repas de la même marque (et du même type). Les machines et les ingrédients utilisés sont similaires pour toutes les recettes, et la consistance est souvent la même pour tout les plats.
- Pour varier les goûts : lorsque l'on consomme régulièrement des lyophilisés, on se rend compte que chaque marque à son empreinte. En effet, chaque fabricant utilise sa propre recette de sauce (tomate par exemple), et cette même sauce est utilisée dans tous les plats à base de tomate de sa gamme.
- Pour garder un avitaillement correct en prix et se réserver quelques moments de pur plaisir, on peut tout à fait choisir quelques plats dans la gamme la moins chère du marché (Expedition Foods) pour se régaler le moment opportun de quelques plats de chez Mountain House, Real Turmat ou Fuizion plutôt haut de gamme.
- Pour s'adapter aux conditions : les lyophilisés permettent un gain de poids considérable, les appertisés évitent de transporter l'eau nécessaire à la réhydratation, les auto-chauffants (dernière génération) offrent la possibilité de manger chaud n'importe où n'importe quand sans réchaud (et une quantité de déchets très réduite).
Afin d'optimiser votre  avitaillement, n'oubliez pas de regarder :
- les apports, pour les adapter précisément à vos besoins - les conditionnements et les temps d'hydratation, pour qu'ils soient adaptés à votre pratique
- les poids secs et les poids réhydratés, pour qu'ils soient adaptés à votre appétit. 
 
Tarifs :
 
Par contre, le processus de lyophilisation est beaucoup plus coûteux, en termes d'installation technique mais également en termes de dépense énergétique. Puis, plus le produits est gros, plus cela va demander du temps et de l'énergie pour être le lyophiliser (de quelques heures à une semaine !) . C'est pour cela, que dans la majorité des produits, les morceaux de viande, poisson, volaille etc. sont mis en petit, voir très petit morceaux afin de réduire le coût du processus. Certaines marques comme par exemple Fuizion ou Mountain House ont choisi de garder des morceaux de viande plus importants en termes de taille, pour le plaisir gustatif, pour le besoin de mâcher,  et cela explique en partie le prix plus élevé de cette marque. Les ingrédients sont également déterminants dans le tarif. Certains fabricants vont choisir de mettre de la graisse végétale hydrogénée qui est moins chère que le vrai beurre  par exemple. Certaines marques vont proposer un chili con carne avec plus de 30% de bœuf alors que d'autres  d'autres vont en contenir seulement 4%... Voilà comment les prix s'expliquent et se justifient.
Pour se faire une idée, voici quelques prix moyens de portions :
Expedition Foods environ 4.95€, Travellunch et MX3 environ 5.75€, Trek'N Eat entre 6.95€ et 8.95€, et pour Mountain House, Real Turmat et Fuizion compter entre 7.30 et 9.95€.